jueves, 26 de mayo de 2016

ARQUEOLOGÍA: Descubren santuario Neandertal de hace176.000 años en el sur de Francia

   


Junto al asombroso hallazgo también encontraron restos de fuego, lo que prueba que los neandertales dominaban su uso mucho antes de la aparición de los humanos modernos.

Un equipo científico internacional ha descubierto, en las profundidades de la cueva francesa de Bruniquel, hasta 400 estalagmitas que fueron cortadas y dispuestas en círculo de forma intencionada por los neandertales de hace, al menos, 176.000 años.



Según las informaciones publicadas por la Agencia SINC, junto a los diversos círculos  también se hallaron restos de fuego, lo que prueba que los neandertales dominaban su uso mucho antes de la aparición de los humanos modernos, hace tan sólo 40.000 años.
La entrada de la cueva de Bruniquel, apenas un agujero del tamaño de la madriguera de un conejo, no permitía adivinar lo que se encontraba  en su interior, tal y como podemos leer en el artículo sobre este descubrimiento publicado en Hipertextual.com. Situada al sudoeste del país galo, fue en el año 1990 cuando un aficionado a la espeleología la descubrió: una cavidad de medio kilómetro de longitud en la que se ocultaba un auténtico tesoro paleontológico. En sus paredes aún se pueden observar las marcas de los arañazos de los osos de las cavernas que podrían haberla habitado antes de que el paso del tiempo cerrara casi por completo esta ancestral oquedad.
Uno de los científicos en el centro del principal círculo de estalagmitas descubierto recientemente en la cueva francesa de Bruniquel. (Fotografía: Agencia SINC/ Etienne FABRE y SSAC)
Ahora, tal y como apunta un nuevo artículo de la prestigiosa revista Nature, los expertos han hallado a 336 metros de profundidad hasta 400 estalagmitas cortadas y dispuestas intencionadamente formando cuatro anillos, datados en al menos 176.000 años de antigüedad.
"Hemos realizado cerca de 15 dataciones y todas apuntan a 175.000-176.000 años de antigüedad, y esto se debe a la calcita que recubre estas estructuras, que es un material muy antiguo. Pero en Europa, en esas fechas, solo vivía una especie del género Homo, los neandertales. Solo pueden haberlo hecho ellos", ha explicado a la Agencia SINC Jacques Jaubert, coautor del estudio y profesor de Prehistoria en la Universidad de Burdeos (Francia).”

Asimismo, los investigadores aseguran que la realización de estos anillos se planificó cuidadosamente, empleándose estalagmitas de tamaño similar que fueron alineadas en cuatro filas de círculos, apilándolas y apuntalando a continuación las estructuras después de haber arrancado las estalagmitas de las paredes de la cueva, a fin de evitar derrumbes. Además se han hallado en la zona rastros de elementos para llevar a cabo esta construcción.
Simulación en 3D de los círculos de estalagmitas construidos hace casi 200.000 años por los neandertales en la cueva de Bruniquel. (Fotografía: Hipertextual.com/Xavier MUTH/Get in Situ, Archéotransfert, Archéovision/SHS-3D/Pascal Mora) 
Misteriosos ‘espeleofactos’
Estas estructuras circulares, denominadas “espeleofactos” por los científicos, suman un peso total de 2,2 toneladas y se extienden a lo largo de 112 metros. Los investigadores han realizado asimismo una fotogrametría en 3D y una prospección arqueo-magnética de la cueva para identificar posibles zonas calientes y confirmar los diversos focos hallados, detectándose la presencia de material calentado, aunque se desconocen los motivos por los que se encendían dicho fuegos.
“Los neandertales se adentraban en las profundidades de las cuevas, superando obstáculos como la oscuridad y el miedo a lo desconocido gracias a que se alumbraban con el fuego. No se va a más de 300 metros bajo tierra por placer”, ha declarado Jaubert a la Agencia SINC.”
Se trata de un descubrimiento que sin lugar a dudas asombra a los científicos, ya que además de demostrar la capacidad constructiva de los primeros neandertales conocidos, supone la evidencia más antigua de su dominio del fuego.
Fuente: www.ancient-origins.es
Autor: Mariló T. A.
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